Aspettando il ferry a Livorno… (Waiting for the ferry: Livorno, Italy)

Talvolta succede che le esperienze più belle capitino proprio quando non te le vai a cercare! Devi prendere un ferry per la Sardegna, sei troppo in anticipo, ti ricordi di un luogo poco lontano e…...

Arrivammo a Livorno troppo in anticipo. Mi ricordai allora del Santuario di Montenero che, essendo officiato dai monaci benedettini vallombrosani, era rientrato nelle mie ricerche qualche anno prima. Risalimmo la collina e ci ritrovammo in un luogo panoramico, dove, come sempre nei luoghi di fede di tutto il mondo e di tutte le religioni, ferveva un’intensa attività commerciale fatta di souvenirs, più o meno religiosi, bevande, snacks, insomma tutto quello che ci si aspetta in un luogo dove affluisce molto gente. E a Montenero di gente ce n’era davvero molta. Non vengono qui per visitare il monastero ma per pregare, ringraziare, chiedere alla Vergine del Santuario.

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E’ un bel complesso Montenero, preceduto da un piazzale, e con edifici di forme tardo rinascimentali… ma non voglio parlarvi di arte. Voglio invece parlarvi degli ex voto: ce ne sono centinaia, diversi l’uno dall’altro per forma, dimensioni, materiali, cura formale… Tante storie, molte legate al mare, molte antiche, molte recenti, molte toccanti, molte ingenue, molte altisonanti. Tutti però ringraziano la Vergine di Montenero, che sta lì, col Bambino, dolce o stereotipata, potente o ammiccante: questo dipende da te, da come ti rivolgi a lei, in modo fisico o spirituale, dalla tua storia, dal  “momento” nella vita, dai tuoi bisogni. L’immagine è una, certamente, ma può apparire molto diversa: dipende solo da come le guardiamo, perché, come sostengono anche i buddisti, forse non esiste una realtà oggettiva!  E in quel momento, a Livorno, mentre aspettavo il ferry per la Sardegna, questo pensiero ha attraversato la mia vita in modo molto potente.

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Sometimes happens that the strongest spiritual experiences are totally unexpected. You reach the ferry station too early in the morning and remember a Benedictine abbey non to far….

When I arrive in Livorno is too early for boarding on the ferry to Sardinia. So I decide to visit the Monenero Shrine, not so far, ruled by benedictine monks. The shrine offers a nice, panoramic view of the town and is a pretty late Renaissance building. You can’t actually visit the monastery, as only the Church and the left side buildings are open. Walking to a Miracle Chapel I’ve a real fantastic experience. Montenero has an amazing, rich, impressive collection of “ex voto”, different for shape, age, dimensions, materials. Mostly are dedicate to sea life miracles, but you can find also reports about car accidents, work accidents, miraculous healing ….  Virgin Mary, in the chapel, looks at them, simple or mysterious, it depends of your glance, physical or spiritual, it depends of your life trends, form your present sensibility… As Buddhists say, nothing it’s real. In that morning, waiting for my ferry in Livorno, this feeling powerfully cross my mind and my heart.

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